וירג'יניה: עיתונאית אנטי-ישראלית מול חובב ביגפוט
המאמרים המומלצים
Please reload

וירג'יניה: עיתונאית אנטי-ישראלית מול חובב ביגפוט

המרוץ התמוה: המועמדת הדמוקרטית לסלי קובורן דוחה האשמות מצד רפובליקאים על היותה אנטישמית, בעקבות ספר שפרסמה ובו טענה כי ישראל שולטת במדיניות החוץ של ארה"ב. יריבה, דנבר ריגלמן, חושב כי תושבים "רוצים שביגפוט יתהלך בקרבם". הם מתמודדים על כיסאו של הנציג הפורש, שהואשם בשחיתות והודה שהוא אלכוהוליסט

 

מחוז הבחירה ה-5 בווירג'יניה

ריגלמן (מימין) וקובורן | צילומים: אתרים רשמיים

 

 

מה הסיפור?

 

הפורש - נציג בית הנבחרים של המחוז ה-5, הרפובליקאי תומאס גארט (Garrett), החליט שלא להתמודד על כהונה שנייה לאחר שהיה מעורב בשערוריית שחיתות (שבגינה נפתחה בדיקה מטעם ועדת האתיקה של הבית) והודה שהוא אלכוהוליסט. כמה חודשים לפני צעדת הגזענים הלבנים הקטלנית בשארלוטסוויל באוגוסט 2017, נפגש גארט עם המארגן שלה, ג'ייסון קלסר, במשרדו, אך בעקבותיה הביע חרטה על כך וגינה את הצועדים "גזענים".

 

במהלך כהונתו היה גארט חבר במספר ועדות בבית הנבחרים, בהן ועדת החוץ, ועדת ביטחון המולדת ותת-הוועדה לטרור, תפוצת נשק ומסחר. אך הפרשיות השונות שבהן היה מעורב היו רק ההקדמה לשערוריות במרוץ למחוז ה-5 של וירג'יניה, אליו הזריק כל צד פיקנטריה מסוג שונה.

 

המועמדת הדמוקרטית, לסלי קובורן (Leslie Cockburn), היא עיתונאית מוערכת ומפיקה בתוכנית "60 דקות" של רשת CBS, ואמה של השחקנית אוליביה וויילד. היא נמצאת במגננה כמעט מאז הודעת הפרישה של גארט, על רקע האשמות הרפובליקאים שהיא אנטישמית.

 

בלב ההתקפות נגדה מצוי הספר שפרסמו קובורן ובעלה ב-1991 על מערכת היחסים בין ארה"ב לישראל - “Dangerous Liaison: The Inside Story of the US-Israeli Covert Relationship.” בניו יורק טיימס ביקרו את הספר וטענו שהוא "התקפה על ישראל לשם עצמה". בביקורת הספר בלוס אנג'לס טיימס צוין כי "ביקום של בני הזוג קובורן, האינטרסים של וושינגטון הם מרושעים וישראל מקדמת כל גחמה מכוערת שלה". המבקר טען כי מרבית הטענות העיקריות שלהם אינן מבוססות, אף כי הוא הודה שהם מציגים היטב שחבירתה של ישראל לרודנים ואישים מפוקפקים פוגע בטיעונים המוסריים שהיא מציגה לעולם.

קובורן נאלצה להקדיש זמן ומשאבים להיאבק בהאשמות הרפובליקאים שהיא אנטישמית. ריגלמן נדרש להסביר את ההתעניינות שלו במה שהוגדר "הארוטיקה של ביגפוט"

עם הודעת הפרישה של גארט תקפו נציגי הרפובליקאים בווירג'יניה את קובורן וכינו אותה "אנטישמית ארסית" על רקע טענות שהשמיעה לטענתם בעבר נגד ישראל. קובורן נאלצה להקצות זמן ומשאבים להתגוננות מפני ההתקפות של הרפובליקאים, על חשבון קידום האג'נדה שלה.

 

המועמד הרפובליקאי, דנבר ריגלמן (Denver Riggleman), הוא קצין לשעבר בחיל האוויר האמריקאי וכיום בעל מבשלת בירה במחוז. הוא מגדיר עצמו שמרן עצמאי ועד כה נמנע מלהתייחס להאשמות מטעם מפלגתו כלפי קובורן, ובחר להתמקד בנושאים מקומיים. הוא אף התחמק מלהגיב לקמפיין השנוי במחלוקת שהשיקה המפלגה הרפובליקאית נגד יריבתו, שם הואשמה שהיא "שונאת" יוצאי צבא, את הרשות לאכיפת הגירה ומכסים (ICE), את ישראל, ובשורה התחתונה, "היא שונאת את אמריקה".

 

בעוד שקובורן נאלצה להדוף את הטענות על אנטישמיות, ריגלמן נדרש להסביר את העניין הבלתי שגרתי שהוא מגלה במה שהוגדר כ"ארוטיקה של הביגפוט". המועמד הרפובליקאי חיבר ספר על החיה המיתית וטען בטלוויזיה כי "אנשים רוצים שביגפוט יתהלך בקרבם". הוא אף פירסם בחשבון האינסטגרם שלו כמה רישומים מפורטים של ביגפוט, שחלקם התמקדו בפלג הגוף התחתון שלו. בעוד ריגלמן התגונן ואמר כי התמונות אינן אלא מתיחה של חבריו, יריבתו לא בזבזה את ההזדמנות לשתף את ציבור הבוחרים עם אוסף ה"ארוטיקה" הייחודי שלו.

 

מה צופים הסקרים?

CNN - נטייה קלה לרפובליקאים

Real Clear Politics - צמוד מכדי לנבא

FiveThirtyEight - צמוד מכדי לנבא (הסתברות של 5 ל-9 לטובת הרפובליקאים)
 

 

הזווית הישראלית
אם יזכה במרוץ, ריגלמן צפוי לדבוק בקו הפרו-ישראלי המסורתי של נציג המחוז הרפובליקאי. הוא תומך במדיניות הנשיא טראמפ ועמידתו לצד ישראל, והאתר שלו מצהיר כי הוא רואה בישראל בעלת ברית חשובה עבור ארה"ב ובאיראן כאיום גלובלי והתומכת המרכזית בטרור העולמי.

 

המצב צפוי להיות מעניין יותר אם קובורן תזכה. המועמדת הדמוקרטית עשויה להביא את העמדות האנטי-ישראליות שהביעה בספרה על מערכת היחסים בין ארה"ב וישראל לקונגרס, ולחבור לגוש ההולך וגדל של פרוגרסיבים במפלגה הדמוקרטית המבקרים את תמיכת וושינגטון בירושלים.

 

עם זאת, באופן רשמי, האתר של קובורן מצהיר כי היא תכבד את מערכת היחסים בין המדינות, אך בה בעת תפעל "בצורה יצירתית" כדי לעודד שלום ולקדם פתרון של שתי מדינות לשני עמים. קובורן מצהירה שהיא מחויבת לביטחונה של ישראל, אך גם לספק סיוע לרשות הפלסטינית. בנוסף, היא קובעת שהתנחלויות הן המכשול העיקרי בפני פתרון שתי המדינות, ומצהירה כי היא תומכת בהקפאת בנייה בהן, כמו גם בהסכם הגרעין עם איראן שממנו נסוג הנשיא טראמפ במאי האחרון. קובורן זוכה לתמיכת הלובי היהודי הליברלי "ג'יי-סטריט". כמו כן, לאחר שנפגשה עם מנהיגים יהודים בווירג'יניה בעקבות ההאשמות של הרפובליקאים כלפיה, אלה הכריזו כי קובורן איננה אנטישמית.

 

בחירתה של קובורן לייצג מחוז שלא שלח דמוקרט לקונגרס מאז 2008 תהיה הפתעה. אך ההתמודדות שלה במחוז ההררי המנומנם עוררה במרוץ עניין רב ומיקדה אותו בנושאים כמו אנטישמיות והטיה אנטי-ישראלית, באופן שאינו אופייני למרוצים לבתי הנבחרים, המתמקדים לרוב בענייני פנים.

 

לתגובות: shaina.lidd@gmail.com

שתפו בפייסבוק
שתפו בטוויטר
שתפו בגוגל
Please reload

  • facebook
  • Twitter
חיפוש ב"זירה"
הירשמו ל"זירה"
ניווט בזירה

ותישארו מעודכנים בכל המאמרים, הסקירות והטורים שעולים לאתר, מפי מיטב המומחים בארץ ומחו"ל